قاد «الملك» ليبرون جيمس فريقه لوس أنجليس ليكرز إلى مواصلة انتصاراته المتتالية خارج قواعده، عندما ساهم في فوزه الثمين على مضيفه أتلانتا هوكس (101-96) في دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين. وهو الفوز الرابع عشر على التوالي لليكرز خارج قواعده، والرابع عشر من أصل 15 مباراة خاضها خارج الديار حيث خسر واحدة فقط كانت أمام جاره كليبيرز في أول مباراة بينهما هذا الموسم. وفرض جيمس نفسه نجماً للمباراة بتحقيقه «دابل دابل»، فسجل 32 نقطة مع 13 متابعة، بينها 12 دفاعية، وكان قريباً من تحقيق الـ«تريبل دابل» بتحقيقه 7 تمريرات حاسمة.

وبرز الوافد الجديد أنطوني ديفيس أيضاً في صفوف ليكرز بتحقيقه «دابل دابل» حيث سجل 27 نقطة مع 13 متابعة، بينها 11 دفاعية.

سقط غولدن ستايت أمام ضيفه ساكرامنتو كينغز (79-100)


وجاءت المباراة قوية بين الفريقين وحسم أصحاب الأرض الربع الأول بصعوبة وبفارق نقطة واحدة (25-24)، قبل أن يضرب الضيوف بقوة في الثانية ويكسبوه بفارق ثماني نقاط (31-23)، ليتقدموا بفارق سبع نقاط في نهاية الشوط الأول (55-48)، قلصها أتلانتا إلى أربع في نهاية الربع الثالث بعدما حسموه لمصلحتهم 30-27. ونجح أتلانتا في تقليص الفارق إلى سلة واحدة (96-98) قبل 19 ثانية من نهاية المباراة، لكن ليكرز نجح في حسم النتيجة بفضل خبرة لاعبيه حيث حصل جيمس على رميتين حرتين، سجل الأولى وأهدر الثانية، إلا أن المتابعة كانت لزميله داني غرين الذي حصل على خطأ على إثرها، ليسجل رميتين حرتين منهياً المباراة لمصلحة فريقه (101-96). وهو الفوز الـ 24 لليكرز في 27 مباراة والسابع على التوالي، فعزز صدارته للمنطقة الغربية والدوري مشاركة مع ميلووكي باكس الذي يتصدر الشرقية بالرصيد ذاته.
وأوقف بروكلين نتس الانتصارات المتتالية لضيفه فيلادلفيا سفنتي سيكسرز عندما تغلب عليه (109-89). وفرض بروكلين نتس افضليته على مجريات المباراة بأكملها وحسم أرباعها 28-23 و29-20 و26-23 و26-23 على التوالي، ملحقاً الخسارة الأولى بفيلادلفيا في مبارياته الست الأخيرة والثامنة هذا الموسم. وتأثر فيلادلفيا كثيراً بغياب نجمه الكاميروني جويل إمبيد بسبب الإصابة، وكان الأوسترالي بن سيمونز أفضل مسجل في صفوفه برصيد 20 نقطة، فيما اكتفى نجمه المتألق في الآونة الأخيرة توبياس هاريس بتسجيل 17 نقطة فقط.
وتابع نيو أورليانز بيليكانز نتائجه المخيبة ومني بخسارته الثانية عشرة على التوالي عندما سقط أمام ضيفه أورلاندو ماجيك (119-130) رغم 29 نقطة لنجمه جرو هوليداي.
ولم يذق بيليكانز طعم الفوز منذ 21 تشرين الثاني/ نوفمبر الماضي ويقبع في المركز الرابع عشر قبل الأخير في المنطقة الغربية بالرصيد ذاته لغولدن ستايت ووريرز المتوج بثلاثة ألقاب في الأدوار النهائية الخمسة الأخيرة، والذي سقط أمام ضيفه ساكرامنتو كينغز (79-100).
وتغلب دنفر ناغتس على نيويورك نيكس (111-105)، وانديانا بايسرز على تشارلوت هورنتس (107-85).