بدأ الاتحاد الدولي لكرة القدم «الفيفا» منح جائزة أفضل لاعب في العالم عام 1991 حتى عام 2010 حين دمج جائزته مع جائزة الكرة الذهبية التي كانت تمنحها صحيفة «فرانس فوتبول» الفرنسية الشهيرة منذ عام 1956 والتي مرّت بثلاث مراحل منذ إنشائها حيث كانت في البداية تمنح للاعبين الأوروبيين في الفرق الأوروبية فقط حتى عام 1995 حين أصبحت لأي لاعب في الفرق الأوروبية ومن ثم تقرر في عام 2007 منحها لأي لاعب في العالم، وبدءاً من 2010 باتت تحمل اسم «كرة الفيفا الذهبية» (FIFA Ballon D’or).


ولا يقتصر حفل الكرة الذهبية في قاعة المؤتمرات في زيوريخ على منح جائزة أفضل لاعب في العالم، بل يجري توزيع جوائز لأفضل لاعبة ومدرب ومدربة في العالم، وجائزة «بوشكاش» لأفضل هدف في العام، إضافة الى اختيار التشكيلة المثالية.