أفسد كليفلاند كافالييرز بداية الثلاثي الكبير في صفوف بروكلين نتس والمؤلف من جيمس هاردن وكيفن دورانت وكايري إيرفينغ بالفوز عليه (147-135) بعد التمديد مرتين ضمن دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين. وسقط نتس على الرغم من تألق الثلاثي الذي كان يلعب للمرة الاولى سوياً، حيث نجح هاردن في «تريبل دبل» مع 21 نقطة و12 تمريرة حاسمة و10 متابعات، في حين أضاف دورانت 38 نقطة و12 متابعة وإيرفينغ 37 نقطة، لكن ذلك لم يكن كافياً لأن كولين سكستون خطف الأضواء منهم بتسجيله أعلى نسبة في المباراة مع 42 نقطة بينها 15 في الوقت الإضافي الثاني ليقود كافالييرز إلى الفوز. وتخطّى سكستون بالتالي رقمه القياسي الشخصي السابق مع 41 نقطة سجّلها في سلة بوسطن سلتيكس في آذار/مارس عام 2020. وساهم الاحتياطيان التركي شيدي عثمان وتورين برينس في فوز كافالييرز أيضاً بتسجيلهما 25 و17 نقطة توالياً. واعتبر مدرب نتس ستيف ناش بأن فريقه في حاجة إلى الوقت ليكون الانسجام تاماً بين مختلف لاعبيه بقوله: «كنا ضائعين في بعض الأحيان وهو أمر طبيعي لأننا لم نلعب معاً وبالتالي ثمّة تردد في صفوف الفريق». وأضاف: «سيتأقلم اللاعبون، بعضهم مع بعض تدريجياً وهو إجراء في حاجة إلى موسم بأكمله».

ومن جهة ثانية تغلّب دالاس مافريكس على إنديانا بايسرز (124-112) بفضل 27 نقطة و13 متابعة للاتفي كريستابس بورزينغيس و22 نقطة لتري بورك، ليضع الفائز حداً لثلاث هزائم متتالية. ونجح السلوفيني لوكا دونتشيتش في تحقيق «تريبل دبل» للمرة الثلاثين في مسيرته مع 13 نقطة و12 متابعة ومثلها تمريرات حاسمة.

سجّل جيمس هاردن «تريبل دبل» في مباراته الأولى مع فريقه الجديد


وقاد النجم الكاميروني جويل امبييد فريقه فيلادلفيا سفنتي سيكسرز إلى فوز لافت على بوسطن سلتيكس (117-109) بتسجيله 42 نقطة و10 متابعات.
وفي مباريات أخرى، فاز فينيكس صنز على هيوستن روكتس (109-103)، وأتلانتا هوكس على ديترويت بيستونز (123-115) بعد التمديد، وميامي هيت على تورونتو رابتورز (111-102)، ولوس أنجليس كليبرز على ساكرامنتو كينغز (115-96)، وأورلاندو ماجيك على مينيسوتا تمبروولفز (97-96).
وأعلنت رابطة دوري كرة السلة عن تأجيل مباراتين جديدتين بسبب تداعيات فيروس كورونا المستجد، واحدة كانت مقرّرة الأربعاء بين بورتلاند ترايل بلايزرز وممفيس غريزليز بسبب وجود حالات كثيرة إيجابية في صفوف الأخير، والثانية مقرّرة اليوم الجمعة بين واشنطن ويزاردز وميلووكي باكس. وارتفع بالتالي مجموع المباريات المؤجّلة منذ انطلاق الموسم الحالي في كانون الأول/ديسمبر الماضي إلى 17 مباراة.
وكشفت الرابطة بأن 502 لاعبين خضعوا لفحوصات للكشف عن جائحة كوفيد-19 منذ 13 الشهر الحالي، تبيّن أن نتيجة 11 منهم جاءت إيجابية.