عبر هيوستن روكتس الى الـ«بلاي أوف» للمرة الأولى منذ 2009 بفوزه على ضيفه فينيكس صنز 101 - 98، في دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين.

وكان جيمس هاردن أفضل مسجلي هيوستن والمباراة بتسجيله 33 نقطة مع 6 متابعات و6 تمريرات حاسمة، بينما تعملق التركي عمر أسيك تحت السلة بتحقيقه 22 متابعة. أما من جهة فينيكس، فكان لاعب هيوستن السابق الأرجنتيني لويس سكولا الأفضل بتسجيله 28 نقطة.
ولحق غولدن ستايت ووريرز بهيوستن الى الـ«بلاي أوف» للمرة الأولى منذ 2007 والثانية فقط في 19 عاماً، بفوزه السهل على ضيفه مينيسوتا تمبروولفز 105 - 89، بفضل تألق الثنائي كلاي تومسون (30 نقطة) وستيفن كوري (24 نقطة).
واللافت أن الفريقين الأقل شهرة وعراقة في ولاية كاليفورنيا ضمنا تأهلهما الى الـ«بلاي أوف»، في حين أن ثاني أفضل فريق في تاريخ الدوري، أي لوس أنجلس لايكرز، لم يحجز حتى الآن بطاقته، لكنه عزز حظوظه بالحصول على البطاقة الأخيرة من خلال فوزه على نيو أورليانز هورنتس 104 - 96 بفضل نجمه كوبي براينت الذي سجل 23 من نقاطه الـ 30 في الربع الأخير.
وعادل ميامي هيت أفضل سجل له من حيث الانتصارات خلال موسم واحد، وذلك بعدما حقق فوزه الـ 61 بتغلبه على ضيفه ميلووكي باكس 94 - 83 رغم غياب دواين وايد بسبب إصابة في الركبة والكاحل، ومرض كريس بوش. لكن غياب هذين النجمين لم يحل دون تألق زميلهما ليبرون جيمس صاحب 28 نقطة سجلها في 30 دقيقة. وفي المباريات الأخرى، حسم نيويورك نيكس لقب بطل مجموعة الأطلسي الشرقية للمرة الأولى منذ 1994 بفوزه على ضيفه واشنطن ويزاردز 120 - 99. كذلك، فاز انديانا بايسرز على كليفلاند كافالييرز 99 - 94، وتورونتو رابتورز على شيكاغو بولز 101 - 98، وبروكلين نتس على فيلادلفيا سفنتي سيكسرز 104 - 83، وممفيس غريزليس على تشارلوت بوبكاتس 94 - 75.
وهذا برنامج مباريات اليوم: كليفلاند كافالييرز - ديترويت بيستونز، اورلاندو ماجيك - ميلووكي باكس، فيلادلفيا سفنتي سيسكرز - اتلانتا هوكس، واشنطن ويزاردز - ميامي هيت، بوسطن سلتيكس - بروكلين نتس، دالاس مافريكس - فينيكس صنز، ساكرامنتو كينغز - نيو أورليانز هورنتس، بورتلاند ترايل بلايزرز - لوس أنجلس لايكرز، دنفر ناغنس - سان أنطونيو سبرز، لوس أنجلس كليبرز - مينيسوتا تمبروولفز.