ضمن كليفلاند كافالييرز لقب المجموعة الوسطى بفوزه على إنديانا بايسرز 99ـ94، في دوري كرة السلة الأميركي الشمالي للمحترفين. وأصبح كليفلاند أول فريق يتمكّن من حسم لقب مجموعته هذا الموسم بعد تحقيقه 54 انتصاراً وتعرضه لـ15 خسارة حتى الآن، علماً بأنه يتصدّر ترتيب مجموع فرق الدوري، وضمن تأهله إلى «البلاي أوف» سابقاً. وسجل ليبرون جيمس 32 نقطة و9 متابعات و9 تمريرات حاسمة ليحمل فريقه إلى الفوز بعدما كاد إنديانا يحقق المفاجأة عندما قلب تأخراً بلغ 18 نقطة إلى نقطة واحدة في الربع الأخير. وافتقد بايسرز الذي خسر 13 من آخر 17 مباراة، نجمه داني غراينجر المصاب في وجنته، وسجل له تروي مورفي 19 نقطة و15 متابعة، وروي هيبرت 20 نقطة.

وألحق أورلاندو ماجيك متصدر مجموعة الجنوب الشرقي خسارة كبيرة بضيفه سان أنطونيو سبرز 110ـ84. واكتفى عملاق سبرز تيم دانكن (5 نقاط) بتسجيل سلة واحدة من أصل عشر محاولات، وهي النسبة الأسوأ في مسيرته. وكان الأفضل لدى الفائز فينس كارتر بـ24 نقطة و8 تمريرات حاسمة، فيما كان ريتشارد جيفرسون الأفضل لدى الخاسر بـ20 نقطة، وأضاف الأرجنتيني مانو جينوبيلي 18 نقطة.
ولطالما انتظر عشاق بوسطن سلتيكس تألق الثنائي بول بيرس وكيفن غارنيت، وهذا ما حصل لأول مرة هذا الشهر، عندما سجل الأول 29 نقطة والثاني 22، ليحقق الفريق الأخضر فوزاً سهلاً على نيويورك نيكس 109ـ97. وتعرّض بيرس وغارنيت لإصابات مختلفة في النصف الثاني من الموسم، ولم يتمكنا كثيراً من خوض المباريات معاً بدرجة عالية من التناغم، لكن في مواجهة نيكس حققا نسبة عالية من التسديد وتركا المهمة الدفاعية للاعب الارتكاز كندريك بركنز (12 متابعة) والتمرير لراجون روندو (12 تمريرة حاسمة).
وفي باقي المباريات، فاز فيلادلفيا سفنتي سيكسرز على نيوجيرسي نتس 108ـ97، وتورونتو رابتورز على أتلانتا هوكس 106ـ105، وتشارلوت بوبكاتس على أوكلاهوما سيتي ثاندر 100ـ92، ودالاس مافريكس على شيكاغو بولز 113ـ106، وهيوستن روكتس على ممفيس غريزليس 107ـ94، ويوتا جاز على مينيسوتا تمبروولفز 122ـ100، وغولدن ستايت ووريرز على نيو أورليانز هورنتس 131ـ121، ولوس أنجلس كليبرز على ميلووكي باكس 101ـ93.
وهذا برنامج مباريات اليوم: ميامي هيت × أورلاندو ماجيك، دنفر ناغتس × نيو أورليانز هورنتس.
(أ ف ب)