بلغ سان أنطونيو سبرز وفينيكس صنز الدور الثاني من المرحلة الإقصائية «بلاي أوف» في الدوري الأميركي الشمالي للمحترفين في كرة السلة بعدما حسما مواجهتيهما مع دالاس مافريكس وبورتلاند ترايل بلايزرز بنتيجة مباريات 4ـ2 في المنطقة الغربية بفوز الأول 97ـ87، والثاني 99ـ90.

وثأر سان أنطونيو الذي أنهى الموسم المنتظم في المركز السابع، من ضيفه دالاس وتأهل إلى الدور الثاني حيث سيتواجه مع فينيكس.
واستعاد فريق المدرب غريغ بوبوفيتش شيئاً من المستوى الذي كان عليه من 1999 حتى 2008 حين توّج باللقب أربع مرات (1999 و2003 و2005 و2007)، وهو ضرب بقوة في بداية المباراة السادسة على ملعبه وبين جماهيره وتقدّم 22ـ8 مع نهاية الربع الأول، ثم 47ـ34 مع نهاية الثاني. لكن دالاس انتفض بقيادة النجم الألماني ديرك نوفيتسكي الذي عانى بسبب ارتكابه أربعة أخطاء شخصية في الشوط الأول، ونجح في تقليص الفارق ثم التقدم 57ـ56 في منتصف الربع الثالث عبر سلة ثلاثية من الأول. إلا أن الرد جاء من المسافة عينها عبر الأرجنتيني مانو جينوبيلي الذي وضع فريقه في المقدمة مجدداً حتى صافرة النهاية. وكان جينوبيلي أفضل المسجلين في صفوف سان أنطونيو برصيد 26 نقطة، وأضاف جورج هيل 21 نقطة، وتيم دانكن 17 مع 10 متابعات و5 تمريرات حاسمة، فيما كان نوفيتسكي الأفضل من ناحية دالاس بـ33 نقطة، بينها 25 في الشوط الثاني، وأضاف كارون باتلر 25 نقطة.
وانتزع فينيكس صنز بطاقة تأهله إلى الدور الثاني للمرة الأولى منذ عام 2007 من أرض مضيفه بورتلاند ترايل بلايزرز بعدما تغلب عليه في المباراة السادسة 99ـ90، بفضل تألق جايسون ريتشاردسون الذي سجل 28 نقطة مع 7 متابعات، بعدما كان قد دكّ سلة بورتلاند بـ42 نقطة في المباراة الثالثة.
وفرض فينيكس أفضليته منذ البداية وتقدم 53ـ41 مع نهاية الشوط الأول، ثم وسع الفارق حتى 16 نقطة في الشوط الثاني قبل أن ينجح بورتلاند في العودة من بعيد وتعديل النتيجة 76ـ76 مع انتصاف الربع الأخير، إلا أن ضيفه ردّ سريعاً بسلة من أماري ستودماير (22 نقطة في المباراة) ليتقدم مجدداً ثم بأخرى من الصربي غوران دراغيتش لتصبح النتيجة 80ـ76. وواصل فينيكس تقدمه حتى الصافرة الختامية.
ويلتقي اليوم في المباراة الأولى من الدور الثاني للمنطقة الشرقية كليفلاند كافالييرز مع بوسطن سلتيكس.